Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande
Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande
Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande

Hình ảnh Ariana Grande bật khóc khi biểu diễn One Last Time cùng hàng loạt những nghệ sĩ khác tại buổi hòa nhạc từ thiện One Love Manchester vào tháng 6 năm ngoái kết lại một giai đoạn Dangerous Woman đầy biến cố. Nhưng với “kỷ nguyên” Sweetener lần này, Ariana đã khẳng định ngay từ đầu rằng “Ain’t got no tears left to cry”/ Chẳng còn nước mắt để khóc than nữa. Dù không trực tiếp đề cập đến Manchester, nhưng sự lạc quan trong suốt No Tears Left To Cry (NTLTC) cũng khiến mọi người hiểu đây là một ca khúc dành tặng riêng thành phố này.

 

Hơn thế nữa, nếu để ý kĩ, Ari đã lồng ghép rất nhiều thông điệp ngầm. Như trong MV, dù có mưa rơi u ám thế nào, đoạn cuối Mặt Trời vẫn xuất hiện. Thậm chí, nhiều Arianator còn liên hệ lại chuyện cũ để lần ra ý đồ của cô nàng. Trước đây, Ari đã từng phát biểu rằng cô nàng chỉ thích chụp nửa mặt bên trái do đây là góc đẹp nhất. Nếu căn cứ theo điều này, bạn sẽ nhận ra rằng toàn bộ MV No Tears Left To Cry đều được quay từ góc trái qua, nhưng đoạn cuối thì lại được quay hoàn toàn từ góc phải, như muốn thể hiện một Ariana Grande hoàn toàn mới. Đó là chưa kể bìa single No Tears còn chèn vào cả hình ảnh quang phổ ánh sáng, tượng trưng cho cầu vồng và Sweetener sở hữu phần ảnh bìa màu đầu tiên sau cả ba album trước đó đều có phần bìa trắng đen.

 

Hàng loạt những chỉ tiết nhỏ nhặt đầy ẩn ý đấy đều dẫn dắt đến một album Sweetener tràn ngập ánh sáng rực rỡ như một cầu vồng sau cơn mưa, không có lấy một bản ballad ưu sầu.

Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande
Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande

Chỉ cần nhìn vào NTLTC thôi cũng đã thấy Ariana chăm chút cho ý tưởng comeback kĩ lưỡng thế nào. Nó không chỉ đơn thuần là chiếc mặt nạ tai thỏ Dangerous Woman nữa, mà là cả một sự tính toán cẩn thận, đảm bảo các fan có một trải nghiệm trọn vẹn nhất.

 

Bên cạnh những ẩn ý đã đề cập, thông qua những hình ảnh phản-trọng-lực như đoạn Ariana đu trên thang sắt hoặc đứng trên tòa cao ốc giống bộ phim Inception, MV NTLTC còn góp phần tạo ra concept cho xuyên suốt album Sweetener: Một giấc mơ.

 

Trong album có tận hai ca khúc bám sát chủ đề này, đó là R.E.MGoodnight N Go. Với R.E.M, Ari hát về một chàng trai trong mơ, hấp dấn đến nỗi cô nàng chẳng muốn thức dậy. Còn Goodnight N Go, với phần mở đầu là một đoạn lullaby, vốn dĩ là một bản cover được Ariana xin lại từ nghệ sĩ Imogen Heap (người đã từng hợp tác với Taylor Swift trong ca khúc Clean từ album 1989). Bởi thế, theo sau đó, MV God Is A Woman cũng phải bám sát những điển tích tôn giáo nửa thực - nửa hư. Và ngay cả MV kém đầu tư The Light Is Coming cũng phải được quay trong một bối cảnh mờ mờ ảo ảo.

 

Phần sản xuất của album được xây dựng cẩn thận để bám vào bối cảnh giấc mơ này. Từ cách chọn lựa từng âm thanh, nhạc cụ sao cho thật thơ mộng, cho đến phần bè của Ariana đều được xử lý sao cho thật nhẹ nhàng và được mix cho “tan ra” rồi hòa lẫn vào nhạc.

Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande

Thời Dangerous Woman, tất cả những “chiêu trò” hấp dẫn nhất đều được đẩy lên ngay từ đoạn intro đầu (như đoạn guitar điện tử trong ca khúc chủ đề, đoạn đồng ca Greedy trong ca khúc trùng tên, tiếng gẩy đàn và phần giọng nam “La la la” ngọt ngào trong Sometimes). Sang đến Sweetener, phần intro đều được xử lý khá đơn giản với nhiệm vụ dẫn dắt người nghe vào với mỗi ca khúc, những chi tiết đắt giá nhất mỗi bài đều được để dành vào cho đoạn giữa. Đó là việc Breathin sử dụng lại cấu trúc trước đó được vô số fan yêu mến của Touch It, mục đích để đẩy lên đoạn cao trào và rồi người nghe muốn vỡ òa ra với tiếng gutiar điện và hàng loạt đoạn luyến láy đậm chất Ariana. Everytime sở hữu tiếng synth bong bóng len lỏi, còn ca khúc Sweetener chủ đề với tiếng “gõ chén” lốc cốc thì sử dụng lại phần sản xuất đã được Pharrell William từng sử dụng rất thành công trước đó cho Neon Guts (rapper Lil Uzi Vert) và Nice (Beyoncé & Jay-Z) với những đoạn “hit it, flip it” sau điệp khúc.

Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande

Những ca khúc trong Sweetener, mỗi nghệ sĩ nhúng tay vào thực hiện album vẫn giữ được chất riêng cho chính mình. Pharrell giữ đúng phong cách ngẫu hứng và sở thích sử dụng hàng loạt những nhạc cụ gõ rất đặc trưng trong Blazed, The Light Is Coming hay Borderline, Max Martin và Ilya bám sát dòng nhạc Trap đang thịnh để đưa vào God Is A Woman, Everytime. Và giữa hàng loạt phong cách sản xuất khác nhau như vậy, Ariana vẫn đứng giữa và trung hòa được mọi sự khác biệt bằng giọng hát trời phú và phần lời cực kì nữ tính.

Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande

Album kết lại với Get Well Soon, ca khúc dài 5 phút 22 giây như một lời tưởng nhớ đến những nạn nhân trong cuộc đánh bom Manchester vào ngày 22/5 năm ngoái. Ca khúc được sáng tác sau một cơn hoảng loạn tâm lý, và phần lời chính là những tâm sự của Ariana dành để an ủi chính bản thân mình. Get Well Soon nhìn nhận lại tất cả những gì đã qua, để rồi đưa ra một kết luận rằng chúng ta sẽ chẳng thế nào gồng lên và cố kiểm soát mọi khía cạnh của cuộc sống mãi được, mà hãy quên đi những nỗi sợ thật bại, thả lỏng bản thân mình ra để đón nhận mọi thành công và vấp ngã mà cuộc sống dành cho ta.

Nghệ sĩ của tháng: Hành trình tìm thấy cầu vồng của Ariana Grande

Sự thay đổi trong nhận thức này được thể hiện ra ngoài bằng việc cô nàng trở nên thoải mái hơn rất nhiều trong lần comeback này, cũng như tuyên bố đính hôn với Pete Davidson một cách đầy ngẫu hứng trước sự ngỡ ngàng của mọi người. Pete có thể đánh dấu cái kết thúc của một Ariana cũ trước đây, và giúp tái sinh ra một Ariana mới mẻ hơn, dám “sống” nhiều hơn và dám mạo hiểm hơn truớc. Nếu như trước đây với bạn trai cũ Big Sean, anh chàng chỉ là “best mistake” (tên ca khúc cả hai cùng thực hiện trong album My Everything) thì với Pete, cô nàng dành tặng cả một ca khúc với phần lời bao gồm chữ “happy” được lặp lại hơn cả chục lần cho anh chàng cơ mà.

Không rõ mối quan hệ giữa Ariana và Pete chỉ là một phút giây bồng bột hay đích thực là hai người sinh ra dành cho nhau, nhưng một điều chắc chắn là vào thời điểm hiện tại này, Pete chính là chiếc cầu vồng hạnh phúc của Ariana.

Chia sẻ bài viết