Sự thật về Nicotine - “kẻ thù ngọt ngào” trong mỗi điếu thuốc lá

Khả Ngân | Medical News Today 21:15 24/12/2018

Vào năm 1828, Wilhelm Heinrich Posselt, một bác sĩ, và Karl Ludwig Reinmann, một nhà hóa học, cả hai đều đến từ Đức lần đầu tiên cô lập nicotine từ cây thuốc lá và xác định nó là một chất độc, theo Medical News Today.

Trung bình một điếu thuốc chỉ tẩm một lượng khoảng 1mg nicotine nhưng lại có khả năng gây nghiện cực mạnh.

Nicotine là một dạng hóa chất có chứa ni-tơ, được tìm thấy trong một số loại thực vật, chủ yếu trong cây thuốc lá và một số lượng nhỏ trong cà chua, khoai tây, cà tím và ớt chuông. Ngoài ra, nicotine cũng được tìm thấy trong lá coca và được sử dụng làm chất diệt côn trùng.

Ước tính, trung bình một điếu thuốc chỉ tẩm một lượng khoảng 1mg nicotine, chất này tuy không gây ung thư nhưng lại có khả năng gây nghiện cực mạnh khiến bạn lệ thuộc vào thuốc lá và ảnh hưởng cực kỳ nguy hại tới sức khỏe con người.

Vào cuối thế kỷ thứ 19, các nhà lập pháp Mỹ bắt đầu nhận ra những tác hại của nicotine. Luật pháp Mỹ đã thông qua lệnh cấm các cửa hàng bán nicotine cho trẻ vị thành niên vào năm 1890. Nhưng phải đến năm 1994, Cơ quan Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm Mỹ (FDA) mới chính thức công nhận nicotine là một loại chất sản sinh ra sự phụ thuộc.

Dưới đây là những “sự thật” về Nicotine mà chúng ta nên biết:

- Nhai hoặc hít thuốc lá sẽ hấp thụ nhiều nicotine vào cơ thể hơn là hút thuốc lá.

- Việc cai nghiện nicotine hay cai nghiện thuốc lá được xem là khó như việc cai nghiện ma túy.

- Nicotine có thể gây tác dụng phụ đối với tim mạch, hormone, và hệ tiêu hóa.

Mặc dù nicotine chưa được chứng minh là nguyên nhân tạo nên các khối u ác tính ở người, nhưng đây là chất gây tác hại về nhiều mặt lên hầu hết các cơ quan và hệ thống trong cơ thể người, gồm:

1. Xơ vữa động mạch

Những nghiên cứu gần đây cho thấy nicotine có thể làm tăng khuynh hướng đông máu tạo thành những huyết khối có hại, xơ vữa động mạch và phì đại động mạch chủ.

2. Tác động đến thần kinh

Ở hệ thần kinh trung ương, nicotine có thể khiến giấc ngủ bị rối loạn, nhức đầu, chóng mặt nguy cơ hạn chế dòng máu chảy lên não, và dễ gặp ác mộng. Ngoài ra, bạn sẽ dễ bị kích thích và tăng khả năng hành động nông nổi khi sử dụng nhiều nicotine.

3. Hệ thống tiêu hóa

Đối với hệ thống tiêu hóa, nicotine có thể gây buồn nôn, khô miệng, khó tiêu, tiêu chảy, ợ nóng, loét dạ dày.

4. Ảnh hưởng tim mạch

Nicotine làm thay đổi nhịp tim có thể tăng hoặc giảm, tăng khả năng loạn nhịp tim; gây hẹp mạch vành, làm tăng huyết áp và nguy cơ đột quỵ cao.

5. Đối với phụ nữ mang thai

Trong thời kỳ mang thai, nếu mẹ bầu hút thuốc lá hoặc ở môi trường khói thuốc quá nhiều, nicotine có thể gây những tác hại như tiểu đường tuýp 2, béo phì, cao huyết áp, rối loạn chức năng hô hấp như khó thở hoặc ho khan. Ngoài ra, em bé trong bụng mẹ khi trưởng thành sẽ mắc phải các khuyết tật về hành vi thần kinh và vô sinh.

6. Tác động phụ khác

Bên cạnh những tác động trực tiếp đến các bộ phận của cơ thể, nicotine còn gây co thắt phế quản, run và đau cơ khớp cũng như tăng isullin, góp phần gia tăng nguy cơ bệnh tiểu đường.

Sau khi hít phải khói thuốc lá, nicotine sẽ nhanh chóng xâm nhập vào máu, vượt qua hàng rào máu não và tới não trong vòng từ 8 đến 20 giây. Trong vòng khoảng 2 giờ sau khi đi vào cơ thể, một nửa chất nicotine sẽ  biến mất. Nicotine bị phân hủy trong gan.

Lượng nicotine có thể xâm nhập vào cơ thể của người hút thuốc lá tùy thuộc vào: Loại thuốc lá được sử dụng; Bạn có hít khói vào phổi hay không; Hút thuốc có đầu lọc hay không.

Các sản phẩm thuốc lá dùng để nhai, đặt dưới lưỡi, hoặc hít có xu hướng giải phóng một lượng nicotine lớn hơn đáng kể so với hút thuốc lá.

Những người thường xuyên tiêu thụ nicotine và đột nhiên ngừng sử dụng thuốc lá hoặc giảm đáng kể số tiền mà họ hút thuốc, sẽ có các triệu chứng cai nghiện sau: Phiền muộn; Thèm thuốc mãnh liệt; Chóng mặt (có thể diễn ra một vài ngày); Cảm giác thất vọng, thiếu kiên nhẫn và tức giận; Lo ngại; Cáu gắt; Rối loạn giấc ngủ, trong đó có ngủ được và duy trì giấc ngủ, có những giấc mơ xấu hoặc thậm chí những cơn ác mộng; Khó tập trung; Buồn chồn hoặc chán chường; Nhức đầu; Mệt mỏi; Tăng sự thèm ăn; Tăng cân; Táo bón; Ho, khô miệng, đau họng và mũi nhỏ giọt; Tức ngực; Nhịp tim chậm.

Hiệp hội Tim Mạch Hoa Kỳ khuyến cáo rằng nicotine trong thuốc lá là một trong những chất khó từ bỏ nhất. Thậm chí có thể coi việc cai nghiện nicotine khó khăn như việc cai nghiện ma túy. Hàm lượng nicotine trong thuốc lá càng cao, người hút càng khó bỏ thuốc lá. Theo Tổ chức Y tế Thế giới, hiện có hơn 1 tỉ người trên thế giới hút thuốc lá thường xuyên.

Một nghiên cứu năm 2013 cho thấy việc giảm lượng nicotine có trong thuốc lá cũng làm giảm mức độ gây nghiện. Và một nghiên cứu khác được tiến hành tại Viện Nghiên cứu Quốc gia về Lạm dụng Thuốc (National Institute on Drug Abuse) cho thấy việc tiêu thụ nicotine khiến cocaine trở nên gây nghiện nhiều hơn.